Qu'est-ce que le sang de cordon ombilical?

Longuement considéré comme un déchet biologique, le sang contenu dans le cordon ombilical est reconnu aujourd’hui pour sa richesse en cellules souches.

Les cellules souches issues du sang de cordon ombilical permettent d’améliorer les traitements offerts aux personnes souffrant d’un mauvais fonctionnement de la moelle osseuse et des cellules souches responsables de la fabrication des globules rouges, globules blancs et plaquettes; de maladies sanguines malignes comme la leucémie, l’anémie et l’aplasie médullaire (absence de fonction de la moelle osseuse).

Le sang de cordon est une option thérapeutique avantageuse pour les personnes pesant moins de 50 kg, nécessitant une greffe de cellules souches.

Banque publique de sang de cordon

Héma-Québec gère la seule banque publique de sang de cordon au Québec. Il s’agit de la deuxième banque publique de ce type au Canada, et il existe environ 40 banques publiques de sang de cordon à l’échelle mondiale.

Notre Banque publique de sang de cordon vise à faire des cellules souches issues de sang de cordon une ressource collective et à fournir un approvisionnement de qualité optimale correspondant aux besoins des malades en attente d’une greffe de ces cellules.

La Banque publique de sang de cordon donne accès à une source complémentaire de cellules souches autre que la moelle osseuse et le sang périphérique, et fait partie intégrante du Registre de donneurs de cellules souches  que nous gérons.

Le don de sang de cordon est prélevé aux hôpitaux partenaires d’Héma-Québec sur autorisation des mères qui se sont inscrites à la Banque. Le sang de cordon est prélevé après la naissance de l’enfant, du cordon ombilical une fois sectionné. Ce prélèvement, moins invasif que dans le cas du don de moelle osseuse, est sans danger aucun tant pour la mère que pour l’enfant. Si le sang de cordon n’est pas prélevé, il est jeté comme un déchet biomédical, au même titre que le placenta.

Le sang prélevé est ensuite traité et testé dans nos laboratoires où l’on s’assure de son innocuité et de sa qualité. Si le don de sang de cordon répond parfaitement aux normes, nous le congelons, et il devient alors disponible pour un candidat à une greffe de cellules souches. Le sang de cordon a une durée de vie d’au moins dix ans sous congélation.

Les dons de sang de cordon qui ne se qualifient pas pour la Banque, sont conservés au CHU mère-enfant Sainte-Justine, à la banque clinico-recherche de sang de cordon du CHU Royal Victoria et au centre de recherce du CHU mère- enfant du CHUQ  pour fins de recherche, si les mères concernées y consentent.