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Le virus du Nil occidental : Héma-Québec annonce les mesures qu’elle met en place pour assurer la sécurité de la réserve de sang des patients québécois

Le virus du Nil occidental : Héma-Québec annonce les mesures qu’elle met en place pour assurer la sécurité de la réserve de sang des patients québécois

Montréal, le mardi 20 mai 2003 - Héma-Québec a mis au point un test permettant la détection directe du virus du Nil occidental (VNO) dans le sang de tous les donneurs. En effet, un test PCR, développé par le groupe de Recherche & développement d'Héma-Québec, sera utilisé à compter du 9 juin prochain, et ce, jusqu'à la mise en place du test de Roche Diagnostics prévue pour le 1er juillet. Ces deux tests s'inscrivent dans le cadre d'un plan d'action qu'a développé Héma-Québec pour contrer les effets du VNO sur la réserve de sang des Québécois.

En plus de tester tous les dons de sang, Héma-Québec a mis en place d'autres mesures pour assurer la sécurité de la réserve de sang. Au mois de juin 2003, 55 % des collectes de sang s'effectueront à l'extérieur des zones où les cas humains de VNO ont été identifiés l'été dernier, même si l'utilisation de larvicides, dans les zones plus à risque, devrait réduire de façon significative le nombre de moustiques et donc le risque de VNO. De plus, depuis janvier 2003, Héma-Québec accumule dans son inventaire des produits de plasma congelés. Ces produits pourront être utilisés sans danger à compter du mois de juillet, puisqu'ils ont été prélevés au moment où il n'y avait pas de circulation du virus. Rappelons que les premiers cas de transmissions du VNO à des humains (par des moustiques) ne sont pas apparus au Québec avant le mois d'août 2002. Rappelons également qu'il n'y a eu aucun cas d'infection au VNO par transfusion sanguine au Québec, l'an passé.

Enfin, il importe que les Québécois continuent de donner généreusement du sang dans le cadre des collectes qui seront organisées partout au Québec cet été. Soulignons que les donneurs ne peuvent pas contracter le VNO en donnant du sang. Les besoins en sang augmentent chaque année durant la période estivale; cet été, ce sont 7 000 donneurs qu'Héma-Québec espère accueillir de façon hebdomadaire pour répondre à la demande des hôpitaux.

Créée en septembre 1998, Héma-Québec a pour mission de fournir avec efficience des composants et des substituts sanguins sécuritaires, de qualité optimale et en quantité suffisante pour répondre aux besoins de la population québécoise; et d'offrir et de développer une expertise, des services et des produits spécialisés et novateurs dans les domaines de la médecine transfusionnelle et de la greffe de tissus humains.

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